Diritto di voto del movimento per i diritti civili: sei “qualificato” per votare? Fai un “test di alfabetizzazione” per scoprirlo

Original source: https://www.crmvet.org/info/lithome.htm

Vedi anche Diritti di voto in America: due secoli di lotta

Introduzione: il sistema di test di alfabetizzazione

Test di alfabetizzazione dell’Alabama e domande di voto

Registrazione degli elettori in Alabama (1965 circa)
Modulo di domanda per gli elettori dell’Alabama (1965 circa)
Test di alfabetizzazione degli elettori dell’Alabama (1965 circa)
Test alternativo di registrazione degli elettori dell’Alabama , senza data (forse 1964 o inizio 1965)

Test di alfabetizzazione della Georgia e domande di voto

Registrazione degli elettori in Georgia (1963 circa)
Riepilogo della nuova legge sulla registrazione della Georgia (1958 circa)
È facile registrarsi! (Formazione per la registrazione degli elettori della Georgia, le “30 domande”)
Sumter Character Test (formazione sulla registrazione degli elettori della contea di Sumter GA, 1963)
Manuale della clinica per la cittadinanza SCLC: registrazione degli elettori della Georgia (1962 circa)

Test di alfabetizzazione della Louisiana e domande di voto

Applicazione per gli elettori della Louisiana e test di alfabetizzazione (1963 circa)
Istruzioni ai cancellieri della Louisiana (1963 o 1964 circa)
Voto dei negri in Louisiana , Comitato di Baton Rouge per l’educazione alla registrazione. Senza data (probabilmente 1963 o 1964)
Istruzioni per la formazione degli elettori CORE (1964 circa)

Test di alfabetizzazione del Mississippi e domande di voto

Registrazione degli elettori nel Mississippi
Applicazione per gli elettori del Mississippi e test di alfabetizzazione (circa metà degli anni ’50)
Domande del test di alfabetizzazione e materiali sui diritti di voto
Modulo di registrazione degli elettori del Mississippi parzialmente compilato da Percey Lee Brewer, 27 febbraio 1964

Domanda per gli elettori della Carolina del Sud

Domanda di elettore della Carolina del Sud (1964 circa)

introduzione

Oggi, la maggior parte dei cittadini si registra per votare indipendentemente dalla razza o dal colore, firmando il proprio nome e indirizzo su qualcosa di simile a una cartolina. Ma non è stato sempre così.

Prima dell’approvazione del Voting Rights Act federale nel 1965, gli stati del sud mantenevano elaborate procedure di registrazione degli elettori deliberatamente progettate per negare il voto ai non bianchi.

Questo processo veniva spesso definito “test di alfabetizzazione”, un termine che aveva due significati diversi: uno specifico e uno generale.

Alcuni stati hanno utilizzato un vero e proprio test di lettura . I funzionari bianchi affermavano che il test era giusto, ma in realtà i risultati erano truccati da cancellieri prevenuti che erano gli unici giudici se – a loro avviso – eri sufficientemente “alfabetizzato” per “superarlo”. Spesso non richiedevano affatto ai candidati bianchi di sostenere il test, o sempre “superavano” quelli che lo facevano. Ai candidati neri veniva quasi sempre richiesto di sostenere il test, anche quelli con titoli universitari, e quasi sempre venivano considerati “falliti”.

L’uso più generale del “test di alfabetizzazione” si riferiva ai complessi sistemi interconnessi utilizzati per negare agli afroamericani (e in alcune regioni, ai latini e ai nativi americani) il diritto di voto in modo da garantire che il potere politico rimanesse esclusivamente riservato ai bianchi. Oltre ai test e alle procedure di registrazione, questi sistemi di discriminazione e oppressione razziale includevano tasse elettorali, potere di polizia e intimidazione, ritorsioni economiche e violento terrorismo bianco. È in questo senso generale che il termine “test di alfabetizzazione” viene applicato a quegli stati del sud che non hanno effettuato un vero e proprio test di lettura.

  • Tasse elettorali . Una “poll tax” era una tassa che dovevi pagare per votare. Un tempo, le tasse elettorali statali e locali erano comuni, ma verso la metà del XX secolo erano limitate principalmente al Sud come mezzo per impedire ai neri e ai bianchi poveri di votare. Le tasse elettorali statali variavano da 1 a 5 dollari all’anno e alcune città e contee impongono tasse elettorali locali aggiuntive. In Mississippi, ad esempio, la tassa statale era di 2 dollari all’anno (pari a 15 dollari nel 2012). Potrebbero non sembrare molti soldi, ma per le famiglie povere che alimentano i propri figli con cibo federale gratuito è stata una somma che li ha costretti a scegliere tra il voto e le necessità della vita. E molti di coloro che si trovavano in fondo alla scala economica – mezzadri, fittavoli, braccianti agricoli, minatori di carbone, lavoratori del legname e così via – esistevano completamente al di fuori dell’economia monetaria. Dovevano acquistare a credito i loro beni di prima necessità in piantagioni a prezzi troppo alti o in negozi aziendali e la loro paga andava direttamente al negozio, non a loro.
  • Intimidazioni della polizia . Le varie forze di polizia statali, di contea e locali – tutte bianche ovviamente – intimidivano e molestavano regolarmente i neri che cercavano di registrarsi. Hanno arrestato potenziali elettori con false accuse e picchiato altri per presunte trasgressioni; e spesso questo tipo di punizione era diretta non solo contro l’uomo o la donna che osava tentare di registrarsi, ma anche contro i membri della famiglia, compresi i bambini.
  • Ritorsione economica . In tutto il profondo Sud, imprese, datori di lavoro, banche e proprietari terrieri bianchi furono organizzati in Consigli dei cittadini bianchi che inflissero ritorsioni economiche contro i non bianchi che tentavano di votare. Sfratti. Licenziamenti. Boicottaggi. Pignoramenti. Ogni anno i piccoli agricoltori avevano bisogno di un prestito per il raccolto per acquistare sementi, fertilizzanti, carburante e cibo fino a quando non potevano vendere il cotone o il tabacco dopo la raccolta. Le banche hanno negato quei prestiti ai neri che hanno cercato di votare, costringendoli ad abbandonare la terra.
  • Terrorismo bianco . E se la pressione economica si fosse rivelata insufficiente, il Ku Klux Klan era pronto a scatenare violenza e caos. Bruci incrociati. Cavalieri notturni. Percosse. Stupri. Attentati alle chiese. Incendio di aziende e abitazioni. Omicidi e linciaggi di massa, sparatorie e omicidi di cecchini. Oggi queste persone verrebbero chiamate “terroristi”, ma allora l’establishment bianco li vedeva come difensori dello “ stile di vita del sud ” e sostenitori della “ nostra gloriosa eredità del sud ” .

Mentre in teoria esistevano procedure di registrazione standard a livello statale, nella vita reale i singoli cancellieri e impiegati di contea facevano le cose a modo loro. La procedura esatta variava da contea a contea, e all’interno di una contea variava di giorno in giorno a seconda dell’umore del cancelliere. E, ovviamente, variava quasi sempre a seconda della razza del richiedente.

 — ©Bruce Hartford

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